Når luftveiene trekker seg sammen, oppstår det turbulens i luftstrømmen ved pusting. Denne turbulensen fører til at bløtvevet i luftveiene vibrerer, noe som forårsaker snorkelyden. Berørte strukturer er uvula og ganeseglet. Den uregelmessige luftstrømmen forårsakes ofte av én av følgende årsaker:
• Overvekt 
• Alkohol og medisiner
• Røyking 
• Allergier
• Arvelige uregelmessigheter i luftveiene
• Tett nese

Både alkohol og søvnmedikamenter gjør at halsmusklene slapper av, noe som reduserer luftstrømmen bak tungeroten. Røyking fører til at slimhinnen svulmer opp og reduserer evnen til å puste gjennom nesen ytterligere.  Snorking er vanligvis ufarlig med tanke på helsen, men det kan være problematisk på et sosialt nivå og trenger ofte å bli redusert av den grunn. Det finnes enkle råd og tips for å redusere tendensen til snorking. Finn tips her.